为重返月球,美国宇航局SLS火箭“龟速”推出首次亮相

极目新闻 2022-03-18 12:13 原文链接:点击获取

极目新闻见习记者 黄佳琦

综合3月17日路透社、BBC等媒体报道,太空发射系统(SLS)运载火箭首次亮相,美国国家航空航天局(NASA)于17下午将SLS从佛罗里达州肯尼迪航天中心的装配中心送往发射台,进行模拟倒计时。

将运载“猎户座”飞船完成绕月飞行

SLS高度略低于100米,被描述为“庞然大物”。

太空发射系统(SLS)火箭,图片来源路透社 太空发射系统(SLS)火箭,图片来源路透社

美国东部时间17日下午5点,SLS从肯尼迪航天中心的飞行器装配大楼移出,这是SLS的首次亮相。

由于履带式运输车的行驶速度仅略高于每小时1公里,工作人员还需监测运输过程中火箭各处的传感器是否受到振动影响,因此推出过程非常缓慢,“龟速”到达发射台长达12小时。

NASA负责探测系统开发的副局长汤姆·惠特梅尔说:“SLS首次推出,对这架飞行器来说是一个标志性的时刻。”“在这里见证新一代超重型、探索级运载工具的诞生,是值得纪念的一天。”

如果进展顺利,SLS火箭将被安装在肯尼迪航天中心39号发射台,直到4月初完成最终测试。NASA希望在5月将SLS火箭发射到月球,并让“猎户座”飞船完成首次绕月飞行。

实现重返月球计划

SLS是NASA有史以来推力最大的火箭,也是该机构实现“阿耳忒弥斯”计划及探测火星的主力火箭。

“阿耳忒弥斯”计划最初目标是在2024年前将美国航天员送上月球,并在2028年前于月球表面建立永久基地,为登陆火星和更深层次的深空探测任务奠定基础。

按照原定的任务表,SLS系统应在2018年进行首飞,但诸多原因导致其首飞日期不断被推迟。

NASA探索地面系统的副经理杰里米·帕森斯称,已经在建造三个“猎户座”太空舱和另外两个SLS火箭,以准备在下一次“阿耳忒弥斯”任务中将宇航员送上月球。

猎户座乘员舱位于SLS顶部,图片来源路透社 猎户座乘员舱位于SLS顶部,图片来源路透社

美国期望在2025年至2030年,宇航员能够登上SLS火箭,乘坐“猎户座”飞船重返月球表面。

据称,SLS的推力不仅可以将宇航员送到地球以外的地方,还可以提供大量的设备和货物,使这些宇航员可以长时间远离地球。

当NASA正在开发SLS时,美国火箭企业家埃隆·马斯克正在他位于德克萨斯州的研发机构准备一个更大的飞行器。

他称他的巨型火箭为“星舰(Starship)”。和SLS一样,它还没有进行首次飞行。与SLS不同的是,“星舰”被设计成完全可重复使用的,因此运营成本会更低。

审计NASA项目的监察办公室最近的一项评估发现,前四次SLS任务每一次的执行成本将超过40亿美元。

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